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【留学分享】我在美、澳、英的留学生活

作者:zgcschool 来源:未知点击数: 发布时间:2015-04-21
这里的三个主人公,他们和想留学的你一样,都选择了到国外读大学本科,有的是国内高中毕业前就申请到理想的大学,有的是从国外的高中申请。留学生活的百般滋味,请他们亲口说,毕竟,只有当事人才最有发言权。

来到山姆大叔的家乡

成绩不是全部,综合实力更重要

高二下学期,杜克大学来学校开宣讲会,这里有我感兴趣的声名赫赫的医药专业,有美丽的
杜克森林,于是,杜克大学就成了我的首选。

申请美国本科除了成绩之外,学生的综合素质也非常重要。在申请过程中,我也曾为提交的小论文伤过不少脑筋。在主Essay的写作当中,尝试过不少选题,但每完成一稿,又还是觉得会有上升空间,论文的想法独特和与众不同在很大程度上可以弥补分数上的劣势,但是,丰富的社会实践活动对我申请大学的过程起到了不可忽视的作用。每个假期,我都会有意识地为自己规划,坚持参加一些社会实践活动。我曾在北京宋庆龄故居做过十天(80个小时)的志愿讲解员,每天早上8点到下午4点半。累计志愿者时间达到200小时。

留学肯定是件很苦的事儿,要耐得住寂寞,做好各种吃苦的准备。将来会有很多挑战,除去写论文、每天可能要读上两百页的书,还要独立生活,适应不同的文化,融入学校的社交圈。会尽量平衡3个S(Study、Stay、Social),但是成绩还是王道。

选择出国还是要依自身能力而定。之前我对出国留学这事也有随大流的想法,没有一个特别明确的目标。这种想法是不对的,没有明确的目标,真的到了要去的时候就会特别矛盾。我最认可美国教育的一点,是他们重视批判性思考(Critical thinking)的能力。对于一件事情,可以从很多角度去解读。这样能使人想事更全面。

美国高中学习内容及课外生活

美国的高中跟大学一样都是采取学分制。学生的学分基本上都是在高中阶段获得的,在毕业时,每个学生都必须拥有至少4个英语课学分(一个学分就是一年的学习,体育课例外)、4个数学课学分、3个科技课学分、1个艺术课学分、3个外语课学分、3个历史课学分以及2个体育课学分。总学分20分。

除了必修课,美国的中学还采用和大学相仿的选课制,即每个学生都要根据自己的兴趣与需要选择课程。在一年中,一个人最多可以选择7门课程,最少也要选择5门课程。由于每个人的课程表都不一样。所以每门课就会有不同的同学,以至于大家都没有班级的概念,一个年级就是一个大家庭。在完成基本学分后,学生可以选择更多额外的课程,甚至是大学课程。美国中学教育采用启发式教育。任何课程都要求学生自己去发掘,编排资料,撰写报告。课堂上还有很多发言、讨论的机会。对于成绩优异或有某种特长的学生,美国中学都开设有大学学分课程(AP)见注释,进入大学后可获得学分的减免。

美国中学大多在9月开学,至第二年6月结业,时间为36周,共分两个学期。每学年包括两个主要假期(圣诞节和暑假)和两个小假期(感恩节假期和复活节假期)。美国私利高中向来以课外活动丰富而著称。这些活动的普及,使寄宿高中毕业生的大学录取率要高于普通中学,尤其是常青藤名校,因为名牌大学看重的是学生的综合能力。

南半球的日与夜

我刚满18岁不久,登上了前往墨尔本的飞机,第一次孤身前往另一个半球,去一个完全陌生的城市生活。到达墨尔本的第二天,在房东的带领下,买了火车月票(火车,公交车,电车通用的)。第三天就去语言学校报到。在语言学校的几个月,并不是纯粹学习语言,而是有缓冲时间去更好地融入当地生活,老师会将许多当地风俗和习惯告诉我们。

离开语言学校后,我来到高中Trinity Grammar School。在澳洲,男校和女校很普遍,绝大多数的私校都是这种形式。我早上8点半到学校,一直上课到下午3点10分放学,总共6节课。澳洲的学校类似于大学的走读,在选课上可以根据各自的爱好选择,只是英语是必修科。有趣的是,在国内我们以班划分,在澳洲则以House来分,即不同年级的部分同学归为一个House,而上课时又和同年级不同House的人在一起。每个House都会有一个HouseCaptain,下面再是ViceCaptain以及类似于国内小组长。不同House之间不定期地会有各种比赛。

澳洲的学校最强调两点:一是Leadership(领袖气质),二是劳逸结合。在这里,不仅是老师管理学生,更是学生管理学生。每个学校都有一个SchoolCaptain(类似于学生会主席),下面三、四个ViceCaptain,然后还有各项体育活动的Captain,以及MusicCaptain. DramaCaptain……这些人通过整个中学和高中部(澳洲高中是2年)的人通过选票每年选举出来。对于劳逸结合,学校规定,每个学生都要参加一项体育活动,分SummerSports和WinterSports,每一个体育活动都有1队、2队、3队。像篮球甚至有5队、6队。每项体育活动在每个星期的读书日要训练两次,在双休日时,不同学校会有比赛,一个赛季下来评选出冠军和亚军。

回想当初放弃国内高考,选择出国留学,我觉得我的选择没有错,因为我考上了憧憬的墨尔本大学,而其中学到的很多知识及个人阅历的增长更是宝贵的。

我和牛津有个约会

当年我出国的时候,正是周围同学面临高考的紧要关头。有很多人说我是“害怕高考而选择逃离”, 我为赌一口气就出国了。 一般英国正规的高中都会要求国内高中的成绩以及雅思成绩,另外还有一个比较新鲜的面试,具有重要作用。

我在国内没有念完高三,但和当地中学生相比,年纪已经大了2岁,不想再花两年时间去读A-level见注释,于是参加了学校的破格考试,很顺利地进入一年的A-level学习。这样的课程就是把两年的高中压缩到一年里完成,这样做其实是相当累的。

英国大学招生一般是从9月份开始,而牛津剑桥这两所大学的报名截止日期是10月15日,所有的申请资料都是要通过UCAS这个机构发送到各个大学里去的。在申请过程中,最重要的是两部分,一部分是个人简历,需要说出自己的特色和选择的专业;另一部分就是导师的推荐信。要花上1周左右时间才能整理完这些材料,对于留学生来说,还要提供国内高中和初中成绩的证明。

一切准备就绪,在寄出自己所有资料后,我很快就收到牛津大学的面试通知书。面试前的准备很重要,我报的是建筑工程系,所以在网上和学校的图书馆搜索了大量资料,同时学校也安排了几个模拟面试。 让我有点出乎意料的是,面试的老师极其友善,不过牛津的面试题也是出奇地怪。老师一般都是单刀直入地问,并要求学生现场计算(理科)。题目很有连贯性,一题接着一题,也有很大起伏,每道题里面都有玄机。打个比方说,题目可能本身就有问题,老师让你做,并非希望你得到答案,而是要你说你得不到答案,然后解释理由。

牛津大学本科生的学习量是相当巨大的,按照一年3个学期来分,每个学期只有8周,而一年24周里要学完其他大学超过30周以上的课程量。对每个学生来说,都是一种莫大的挑战和考验。 我每天睡六七小时,时不时还要熬几个通宵补习功课,其实在牛津锻炼最多的是一种对于新知识的接能力。

国内学得烂,国外更糟糕

许多人以为,我在国内成绩差些没关系,反正我要出国留学,那里的蓝天白云,那里的前途畅达,什么清华、北大都不在话下。我想说,这种想法很幼稚。留学不是娱乐,没有超越常人的吃苦精神,你等于是莫名其妙去逛了一圈,白白烧掉你父母的血汗钱。可以肯定地说,国内学得烂,国外更糟糕。